Retour à l'accueil

Sanctuaire des
Saintes-Maries-de-la-Mer

Notre Dame de la Mer

Confrérie & Nation Gardiane

Confrérie & Nation Gardiane

Confrérie

Confrérie des Saintes MariesQuelques mots de présentation :

La Confrérie des Saintes Maries de la Mer rassemble principalement des laïcs, au service des cérémonies et pèlerinages en l'honneur des Saintes Maries.
. Œuvrant pour la préparation de ces pèlerinages où se mêlent foi et tradition et participant à leur bon déroulement, la confrérie apporte aussi sa modeste contribution à l'entretien et à l'équipement du Sanctuaire. Ses efforts se portent plus particulièrement sur la chapelle haute, écrin des chasses où reposent les reliques des Saintes Maries. En 2013 la confrérie à été le maitre d'œuvre de la rénovation de la barque des Saintes.
Les confrères sont les héritiers et se veulent les garants d'une tradition Saintoise de bientôt 700 ans d'âge qui a permis la sauvegarde et la vénération des reliques jusqu'à nos jours.

La confrérie réalise annuellement une action sociale fraternelle sur le village, tisse des liens avec d'autres confréries et conforte les liens existants avec les gens du voyage.
Quelquefois interrompue par les vicissitudes de l'histoire, la Confrérie renaît à nouveau en 1996 grâce à la volonté et sous l'impulsion de l'abbé Jean Morel curé des Saintes. 
Elle prend alors la forme d'une association régie par la loi du 1er juillet 1901.
 Les confrères revêtent une chasuble bleue ornée de la croix « de Camargue » évoquant la Foi, l'Espérance et la Charité.

 

Historique de la confrérie :  
(Sur la base d'un texte établi par Laurent Aymes en 1998)

.............Après la construction de l'église fortifiée, commencée en l'an 810 et terminée vers 1100 par Guillaume 1er Comte de Provence, une foule immense de pèlerins et de gitans se rendaient en pèlerinage aux mois de mai et d'octobre afin de vénérer sainte Marie Jacobé, et sainte Marie Salomé, ainsi que leur fidèle Sara.
En 1315, la confrérie des Saintes Maries s'organise avec l'approbation de l'Archevêque d'Arles : Gaillard de Falguières. Elle est officiellement reconnue sur la charte n° 38 datée du 29 novembre 1338.
Le but de la confrérie était d'honorer les Saintes Maries et de se mettre sous leur protection.
Elle connait tout de suite la faveur de la Provence, et en peu de temps compte dans ses rangs, les plus grands seigneurs et notables de la région, mais aussi les plus humbles, paysans, commerçants, marchands de Camargue et d'ailleurs.
L'influence de la confrérie et sa puissance son tellement importantes que, tour à tour, le Roi Robert en 1332 et la Reine Jeanne en 1381 accordent des privilèges à ses membres.
La crypte ou chapelle basse, ne fut construite qu'en 1391, par Dame Blanquette veuve Pailhade, sur les ruines de l'ancien oratoire. A cette époque, l'Archevêque d'Arles Aicard confie la direction de l'église et des pèlerinages aux moines de Montmajour et aux sœurs bénédictines......


Le pape Benoit XIV dans une bulle publiée en 1443, accorde aux confréries des indulgences particulières.
Après les fêtes de la révélation des Saintes Reliques en 1448, le roi René d'Anjou, confirme à la ville tous les privilèges dont elle jouit et en 1548, le roi Henri II exempte la ville des Saintes Maries de tout impôt. Cela confirme la grandeur et la renommée dont jouit la confrérie jusqu'à la révolution Française.
Sous le règne de la terreur, la confrérie est dissoute en1792 et tous ses privilèges abolis. Les confrères cependant, fidèles à leurs croyance continuent leurs dévotions, les pèlerins ne cessent jamais de venir prier les 25 mai et 20 octobre sur les reliques des Saintes, sauvées de l'incendie allumé par les révolutionnaires le 5 mars 1794.
La confrérie renait en 1862, grâce au zèle et au courage de l'abbé Escombard. Les processions à la mer peuvent reprendre.
Elle prend une part très active aux fêtes de la plantation de la croix de Jérusalem le 10 octobre 1899. Elle poursuit ses activités jusqu'à la grande guerre de 1914/1918 qui provoque sa mise en sommeil.
Les 24 et 25 mai 1995 la foule des pèlerins est si importante que s'impose la nécessité de réorganiser le pèlerinage pour lui conserver sa tradition Chrétienne de prières et de recueillement. 


En octobre1996 l'antique confrérie des Saintes Maries de la mer est relancée par l'abbé Jean Morel sous sa forme actuelle.

 

Carnet de route de la confrérie

*  

  • gestion «  pratique  » des 3 pèlerinages (mai, Octobre & décembre) :

    • mettre en œuvre la descente puis la remontée des Chasses lors de chaque pèlerinage.

    • gérer les porteurs des chasses et organiser les processions à la mer.

  • Assurer un service liturgique paroissial en participant aux cérémonies de la paroisse (processions, accompagnement des confrères défunts, présence lors de manifestations importantes ou particulières,......)
  • Se faire une place et s'affirmer au sein de la Maintenance des confréries de pénitents de France et de Monaco après avoir été reconnue (2008) comme « membre associé de la Maintenance ».
*Entretenir des liens cordiaux avec les confréries géographiquement proches et participer à leurs manifestations.

  • Entretenir la chapelle haute (entretien courant), mettre en évidence les travaux et réparations nécessaires.

  • Veiller au respect des reliques dans la tradition Saintoise et le transmettre aux générations montantes. 

  • Apporter aide aux démunis « spirituels » ou sociaux en difficulté au sein de la communauté Saintoise. Visiter les personnes âgées isolées.
  • Participer financièrement aux projets d'aménagement ou d'entretien du sanctuaire.